Síndrome de abstinencia alcohólica
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Síndrome de abstinencia alcohólica.

Autor: Álvaro Hermida.

Concepto :

     Entendemos por síndrome de abstinencia alcohólica (ó síndrome de deprivación) al cuadro clínico que acontece cuando cesa ó disminuye un consumo grande y prolongado de alcohol. Se trata de un cuadro similar a lo que ocurre al suspender cualquier droga depresora del Sistema Nervioso Central (benzodiacepinas, barbitúricos,…).

     El diagnóstico del citado síndrome se realiza de acuerdo con los criterios establecidos por la DSM-IV y son los siguientes:

     En cualquier caso, la cantidad de signos y síntomas que pueden aparecer es muy variado: irritabilidad, distraibilidad, hipertensión sistólica, pesadillas, inyección conjuntival, etc.

     La aparición de estos síntomas es gradual y habitualmente comienza a las pocas horas de la interrupción del consumo de alcohol con un cortejo vegetativo (temblor, sudoración y nauseas), pudiendo llegar a aparecer convulsiones generalizadas en el plazo de 12-48 horas. El estadío más grave del síndrome de abstinencia es el delirium tremens y suele presentarse entre 72 y 96 horas después del cese de la ingesta alcohólica.

     Los factores que pueden facilitar un cuadro de abstinencia alcohólica más grave (convulsiones y delirium tremens) son entre otros:

     Los síndromes de abstinencia graves, son criterio de ingreso en una Unidad de Cuidados Intensivos.

Manejo del Síndrome de Abstinencia Alcohólica :

     El tratamiento del Síndrome de abstinencia alcohólica pretende fundamentalmente prevenir y tratar la aparición de síntomas así como evitar la aparición de las formas más graves del cuadro. Es aconsejable realizarlo en ambiente hospitalario (ya sea en hospitales de día o mediante hospitalización permanente). Las formas más severas sólo se pueden tratar en medio hospitalario por el riesgo de complicaciones.

Manejo no farmacológico:

Manejo farmacológico:

     Las benzodiacepinas son la base del tratamiento farmacológico. Si bien es cierto que existen otras alternativas (clormetiazol, haloperidol, carbamacepina…) numerosos estudios avalan la utilización de las primeras por su mayor eficacia y por la disponibilidad de un antídoto específico (flumazenilo) en el caso de sobredosificación.

     La principal limitación de las benzodiacepinas es el riesgo de sedación excesiva (sobre todo en ancianos y hepatópatas), en estos casos sería útil el empleo de benzodiacepinas de acción corta como el Lorazepam (pero en España no existe esta sustancia para su empleo por vía intavenosa, sólo disponemos de la vía oral de administración). Una opción aceptable para estos casos es el Largactil ® (…).

     Dentro de lo posible es aconsejable el tratamiento basado en los síntomas, ya que ha demostrado disminuir las dosis necesarias de benzodiacepinas utilizadas y acorta la duración del tratamiento y preferiblemente, el empleo de benzodiacepinas de vida media larga (diacepam), ya que permiten una dosificación menos frecuente. Para ello se requiere el empleo de la Escala CIWA-Ar que valora la gravedad de los síntomas del Síndrome de abstinencia (ver Anexo I). El seguimiento de esta escala es particularmente útil en el manejo de pacientes con hepatopatía ó ancianos, en los que el riesgo de sedación excesiva es mayor.

     Según lo mencionado se establecen las siguientes recomendaciones de tratamiento:

Diacepam 10 mgrs. vía oral cada 6 horas el primer día (es decir, hasta completar cuatro dosis; 40 mgrs.) y posteriormente 5 mgrs. vía oral cada 6 horas los siguientes dos días (es decir, hasta completar ocho dosis; 40 mgrs).

ANEXO I. Escala CIWA-Ar para la valoración de síntomas del Síndrome de
deprivación alcohólica.